Один из самых распространенных видов пиявок. Населяет северную половину Евразии, север Африки, обитает также в Северной и Южной Америке, где обитает не менее 20 видов из этого же рода. Ее отличительный признак - линзообразная пластиночка желтого или коричневого цвета, расположенная на спине между 12-м и 13-м кольцами. Очень подвижна, что облегчает ей нападение на личинок водных насекомых, рачков, малощетинковых червей, других пиявок и мелких беспозвоночных, которых она нередко высасывает целиком. В то же время благодаря своей подвижности она значительно чаще улитковой пиявки попадает в желудки рыб. Живет пластинконосная пиявка всего год. Вылупившиеся из коконов весной пиявочки быстро растут и в июле - августе уже могут размножаться; затем, следующей весной, они еще раз откладывают яйца и погибают.